domingo, 25 de marzo de 2018

“Pacific Rim: Insurrección” (2018) - Steven S. DeKnight



Sinopsis oficial: Han pasado 10 años tras la primera invasión que sufrió la humanidad, pero la lucha aún no ha terminado. El planeta vuelve a ser asediado por los Kaiju, una raza de alienígenas colosales, que emergen desde un portal interdimensional con el objetivo de destruir a la raza humana. Ante esta nueva amenaza, los Jaegers, robots gigantes de guerra pilotados por dos personas para sobrellevar la inmensa carga neuronal que conlleva manipularlos, ya no están a la altura de lo que se les viene encima. Será entonces cuando los supervivientes de la primera invasión, además de nuevos personajes como el hijo de Pentecost (John Boyega), tendrán que idear la manera de sorprender al enorme enemigo, apostando por nuevas estrategias defensivas y de ataque. Con la Tierra en ruinas e intentando reconstruirse, esta nueva batalla puede ser decisiva para el futuro.

Comentario:
Hostias a diestro y siniestro entre robots gigantes y monstruos gigantes. Eso es lo que nos ofrecía hace unos años “Pacific Rim”, película que hacía las delicias de cualquier aficionado al manga/anime gracias a sus feos monstruos (kaiju) y, sobre todo, a esos robots pilotados por humanos (los mechas, en la jerga otaku). 

Con Del Toro detrás de las cámaras y en el guión, el proyecto respiraba mucho amor y respeto por el género y por los personajes. Ahora, cinco años más tarde, nos llega esta secuela, ya sin el mexicano en la silla de director, pero sí ejerciendo de productor y co-guionista, lo que sin duda habrá ayudado a que esta continuación, a cargo de Steven S. DeKnight (director curtido en televisión), mantenga el espíritu de su predecesora.

Aunque se haya perdido el efecto sorpresa, cosa inevitable en las secuelas, y se apueste nuevamente por la fórmula “hazlo más grande y más bestia” también inevitable y típica de éstas, lo cierto es que el entretenimiento que ofrece “Uprising” no está exento de algunos detalles, guiños y sorpresas agradables que de seguro harán palpitar los corazones de los aficionados. Otras decisiones con respecto al retorno de algunos de los personajes de la primera entrega puede que sean más cuestionables y no gusten tanto, pero a grandes rasgos considero que la trama es coherente con ella misma y con lo relativo a la primera entrega.

Si acaso, el único “pero” que podría discutirse sería el apunte final de cara al camino a seguir en la próxima entrega (siempre y cuando la taquilla de ésta acompañe, claro). Y no por erróneo, pues probablemente sea la jugada más acertada en pos de evitar la “reiteración de la fórmula” en la saga, sino porque POSIBLE SPOILER--- es exactamente el mismo rumbo que pretenden seguir las venideras terceras partes de otras sagas de “invasiones” (si habéis visto “Independence Day: Resurgence” y “Beyond Skyline” ya sabréis a lo que me refiero). --- FIN POSIBLE SPOILER

Dejando esto a un lado, debemos asumir que sí, que “Pacific Rim: Uprising” ofrece más de lo mismo. ¿Pero acaso alguien espera/exige otra cosa? 


No sólo sigue habiendo seres de otra dimensión queriendo aniquilar a la raza humana y robots gigantes protegiéndonos de ellos, sino que ahora estos robots deben enfrentarse también ¡a otros robots! Puede que eso, y la reducción de la media de edad del plantel protagonista nos recuerde en demasía a la última entrega de la saga Transformers (con niña callejera experta en ingeniería robotica, incluida), pero las comparaciones terminan ahí. Lo de Bay es una oda a la chatarrería y al ruido, en donde los personajes son un cero a la izquierda y el humor lamentable y sonrojante. 

Porque aunque por fuera se le parezca, Pacific Rim es una cosa muy distinta. Es más divertida y mucho más “friki”, y su espectacularidad (que no es poca) no está reñida con su impacto emocional. Los personajes son tan importantes como los robots que pilotan o los bichos a los que zurran. En ese sentido, John Boyega asume el relevo con porte y buena actitud, compensando en carisma todo el que quizás le falte a su compañero Scott Eastwood. Por otro lado, la pandilla de jóvenes pilotos que les acompaña se acerca más al prototipo de protagonistas que pululan en el anime al que la película emula, por lo que no creo que quepa queja alguna al respecto, más si éstos consiguen ganarse la simpatía del espectador. Y lo dice alguien que anda ya algo hastiado de tanta franquicia juvenil.

“Uprising” es, por tanto, una digna secuela; continuista y respetuosa, y que aumenta el nivel de espectacularidad y destrucción sin pasarse de frenada. Puede que no encandile o enamore del mismo modo que lo hizo la cinta de Del Toro, pero si disfrutasteis con aquella, me resultaría realmente desconcertante que no lo hicierais con ésta.


VALORACIÓN PERSONAL: 


domingo, 18 de marzo de 2018

“Tomb Raider” (2018) - Roar Uthaug


Sinopsis: Lara Croft, la independiente hija de un excéntrico aventurero que desapareció cuando ella era apenas una adolescente, se ha convertido en una joven de 21 años sin ningún propósito en la vida. Se abre paso por las caóticas calles del East London, el barrio de moda, como mensajera en bicicleta, un trabajo que apenas le da para pagar el alquiler. Decidida a forjar su propio camino, se niega a tomar las riendas del imperio empresarial de su padre, con la misma firmeza que se niega a reconocer que él se ha ido para siempre. Un día Lara decide dejar atrás todo e ir en busca del último paradero conocido de su padre: una legendaria tumba en una isla mítica que podría estar en algún lugar de la costa de Japón...

Comentario:
Que la inmensa mayoría de adaptaciones basadas en videojuegos son un desastre es, asumámoslo, un hecho. Una amarga realidad a la que muchos tienen que atenerse y que prácticamente nadie discutirá. Lo han sido y lo siguen siendo pese a que con los años los videojuegos se hayan vuelto cada vez más cinematográficos.

La relación ya empezó mal cuando a principios de los 90 a unos “avispados” productores de Hollywood se les ocurrió la disparatada idea de llevar al cine las aventuras del popular fontanero bigotudo de Nintendo, Mario, dando como resultado la indescriptible “Super Mario Bros.”, un esperpento que fracasó tanto en la  taquilla como en los corazones de los jugones. Y ya no digamos la prensa especializada, que la puso de vuelta y media…

Vale decir que el juego tampoco es que se prestara fácilmente a una adaptación cinematográfica. Por lo menos no con actores de carne y hueso, si bien el sacrilegio fue máximo al respetar poco más que los nombres y la profesión de los famosos personajes.

Desde entonces, el surtido de adaptaciones ha dado más disgustos que alegrías, pudiendo contarse con los dedos de una mano las pocas películas que se salvarían de la quema. Y aún ahí seguramente habría ciertas discrepancias (sobre todo si nos adentramos en el tan temido y discutido el tema de la fidelidad). Tampoco ha ayudado que directores de la talla de Uwe Boll hayan abordado el asunto con demasiado frecuencia y lo hayan abonado de infames despropósitos (suyas son House of the Dead, Alone in the Dark, En el nombre del rey, Far Cry y Postal, así como Bloodrayne y sus secuelas). 

Por ese motivo, sentenciar –a título muy personal- que la nueva “Tomb Raider” es una de las mejores sino la mejor película basada en un videojuego, puede que no sea, después de todo, afirmar gran cosa. Los antecedentes son tan nefastos, que no parece difícil salir bien parado en las comparaciones. Mucho menos si tenemos en cuenta que las dos entregas protagonizadas por Angelina Jolie eran ya de por sí bastante mediocres.

Pero obviando esto último, lo cierto es que esta Tomb Raider se vale por sí misma. Y si es digna de coronarse entre sus semejantes es gracias, sobre todo, a Alicia Vikander como la nueva Lara Croft, y a su emocionante y seductor sentido de la aventura.

 
En su debut americano, el director noruego Roar Uthaug (autor de títulos tan estimables como  Fritt vilt /Cold Prey, Flukt o Bolgen/The Wave) afrontaba dos retos: por un lado, romper el casi perpetuo mal fario de las susodichas adaptaciones de videojuegos, algo que recientemente ni directores más conocidos y aclamados como Duncan Jones (Warcraft) o Justin Kurtzel (Assassins Creed) han conseguido (sólo a Paul W.S. Anderson y su inagotable franquicia de Resident Evils parece acompañarle la taquilla y un pequeño reducto de fans fácilmente contentables); y por el otro, sobrellevar con dignidad el estigma de ser un reboot*, algo que, reconozcámoslo, tendemos siempre a mirar con recelo (servidor el primero). 

Sobra decir que Uthaug aprueba con nota, orquestando una cinta de aventuras que rebosa buen hacer; tanto en la acción, con vibrantes y espectaculares secuencias (la del avión en la cascada o el tramo final por entero en la tumba de Himiko), como en la historia y sus personajes. No es que la cinta invente la rueda, porque la rueda está ya más que inventada y reinventada, pero sí que ésta rueda se mueve con firmeza, franquea con soltura los obstáculos que encuentra a su paso y aguanta sin desinflarse durante todo el trayecto.

Al volante tenemos una Lara Croft de carne y hueso; una heroína decidida y valiente, pero también vulnerable. Una Lara Croft que corre, salta (casi casi vuela) y dispara con su arco, pero que también cae, tropieza y recibe golpes por doquier. Una Lara Croft que, en la piel de una actriz de la talla de Vikander, resulta agradecidamente creíble. Porque esta Lara no sólo sufre en el plano físico, sino también en el plano emocional. Y ahí es donde acierta el guión, dando empaque a una protagonista que evoluciona a lo largo del camino, y abordando con puntería -nunca con sensiblería- la relación paternofilial que le atañe. 

En detrimento, tenemos a un valioso compañero de aventuras (Daniel Wu) que prácticamente desaparece durante el último acto (una lástima…), y a un villano que, aunque cumple sobradamente con su cometido, resulta poco memorable. Y es que todos los fans de Justified sabemos del potencial de Walton Goggins, por lo que en parte resulta inevitable que siempre nos parezca un actor desaprovechado.  

En definitiva, “Tomb Raider” es cine de aventuras al más puro estilo Indiana Jones o La Momia de Sommers, solo que sin el componente fantástico (aunque coquetee con él con insinuaciones no consumadas), lo que la emparentaría más -salvando las enormes distancias- con la saga La Búsqueda de Nicolas Cage. 

Si como adaptación es fiel o no al material de origen, eso ya lo juzgarán los fans, pero como entretenimiento no soy capaz de ponerle la más mínima pega.

*En honor a la verdad, diremos que la cinta se basa, a su vez, en el reboot que la propia franquicia de videojuegos lanzó en 2013, con una Lara Croft no sólo más joven y, por ende, inexperta, sino también más alejada de la voluptuosa y sexualizada Lara que tan popular se hizo en su momento. A fin de cuentas, en estos tiempos de pleno auge del movimiento feminista, una Lara Croft como la que todos conocíamos sería vetada casi al instante (y no sin razón). Lo que no quita que al final Uthaug nos deleite con un guiño a la Croft de toda la vida,  con trenzita y pistolas USP incluidas.


VALORACIÓN PERSONAL: 


domingo, 4 de febrero de 2018

“Renegades” (2017) – Steven Quale



Sinopsis: Un equipo de la fuerzas especiales de la Armada de EE.UU. descubre un tesoro subacuático en un lago bosnio. 

Comentario:

Conocido inicialmente como “The Lake”, “Renegades” es un thriller de acción francés co-escrito por el incombustible Luc Besson y producido por su compañía EuropaCorp, así que ya sabemos a qué tipo de producto atenernos: guión justito (no siempre un defecto) y mucha acción (no siempre una virtud). En este caso, lo primero se cumple a rajatabla, si bien en lo segundo se queda algo corta, a gusto de un servidor.

Su prometedor arranque al más puro estilo “The Expendables 2”, con nuestros protagonistas infiltrándose en una base enemiga (y luego huyendo por todo lo alto de la misma), apunta a una macarrada con tiros y explosiones a raudales, cuando en realidad es más bien una relajada cinta de aventurillas submarinas.

Nuestros protagonistas son una suerte de “Equipo A” de los Navy Seals (¡Dios bendiga América!) que gusta de saltarse las normas, cosa que suele sacar de sus casillas a su superior, interpretado por el actor más conocido de esta producción: JK Simmons. Un papel, el de hombre gruñón pero en el fondo un buenazo, que le sienta como anillo al dedo. Ni que decir que cada vez que aparece en pantalla lo borda y le roba la función al resto del reparto. Un reparto repleto de caras desconocidas (e interpretaciones ramplonas) de entre las cuales resulte la de Sullivan Stapleton la más reconocible de todas tras haberle visto protagonizando hace unos años “300: El origen de un imperio”, la (tardía) secuela del pepinazo de Zack Snyder.

El comando liderado por Stapleton (¿a vosotros no es recuerda un poco a Russell Crowe?), que se encuentra asentado en la Bosnia en guerra de mediados de los 90, recibe el chivatazo de que hay oro nazi escondido en uno de los lagos de las cercanías, en territorio enemigo. Ni cortos ni perezosos, a caballo entre la codicia y el altruismo más desinteresado, toman la decisión de hacerse con el preciado botín, trazando un calculadísimo e infalible “plan de rescate” a espaldas de sus superiores.

Lo que sigue es, como ya apuntaba al inicio, una cinta de aventuras con un grupo de soldaditos bien avenidos a los que se les une una moza de buen ver, residente de la zona y principal instigadora de la arriesgada misión. 

He de admitir que, en lo personal, esperaba bastante más de la película, quizás algo embaucado por el llamativo tráiler, pero como mínimo cumple como simpático pasatiempo si uno no le exige demasiado. 

Por otro lado, Quale ha demostrado ser un director, independientemente del guión, bastante apañado en películas como “Final Destination 5” (una de las pocas secuelas decentes de la saga) o “Into the Storm” (regulera pero con escenas atractivas), así que en ese aspecto está bien resuelta. Aunque la secuencia de apertura sea de lo mejor, hay que destacar también lo competentemente rodadas que están las escenas submarinas, algo en lo que el cineasta ya poseía cierta experiencia como director de segunda unidad en el documental “Aliens of the Deep” de James Cameron.


Si bien la historia no es la quinta esencia del género, por lo menos resulta algo diferente a lo que nos tiene acostumbrados el francés. Además, si hay nazis (o referencias a ellos) de por medio, ¿quién se va a resistir?

Y es que mucho se ha especulado sobre el famoso “oro de los nazis”. A lo largo y ancho de la II Guerra Mundial, el ejército de Hitler usurpó numerosas cantidades de lingotes de oro -amén de dinero en efectivo, joyas y obras de arte- a los países que sufrieron la desdicha de ser invadidos por sus fuerzas. Muchos de estos botines se han ido descubriendo y recuperando en cuevas, bóvedas o cuarteles que éstos usaban como almacenamiento de sus reservas. Pero aún hoy se especula mucho acerca del “oro perdido” que todavía no se ha recuperado, y de su posible ubicación en montañas o lagos de las regiones por las que deambularon.  

Sin ir más lejos, hace un par de años, una pareja de cazatesoros se embarcó en la ambiciosa búsqueda del legendario "tren de oro", un convoy nazi repleto de oro y joyas desaparecido en combate durante la huida de las tropas alemanas ante la llegada de las tropas soviéticas, y que supuestamente terminó sepultado bajo las montañas de la Baja Silesia, en Polonia.

Tras varias semanas de excavaciones y dinero invertido (o malgastado, según se mire), al final no hubo rastro del susodicho tren ni de su anhelado cargamento. 

Más suerte tuvieron en 2017 los buzos de la empresa británica Advanced Marine Services, que hallaron 4 toneladas de oro de un carguero alemán, el SS Minden, hundido cerca de la costa de Islandia. Por lo visto, el buque fue interceptado por dos destructores ingleses, y siguiendo las órdenes del mismísimo Hitler, el capitán alemán ordenó hundir el barco, sepultando el cargamento en el fondo del mar con el firme propósito de que impedir que cayera en manos del enemigo.

Así pues, no sería de extrañar que sigan apareciendo en un futuro hallazgos del famoso oro nazi del Tercer Reich.


VALORACIÓN PERSONAL: 


domingo, 17 de diciembre de 2017

“Star Wars: Los últimos Jedi” (2017) - Rian Johnson


Sinopsis: La malvada Primera Orden se ha vuelto más poderosa y tiene contra las cuerdas a la Resistencia, liderada por la General Leia Organa (Carrie Fisher). El piloto Poe Dameron (Oscar Isaac) encabeza una misión para intentar destruir un acorazado de la Primera Orden. Mientras tanto, la joven Rey (Daisy Ridley) tendrá que definir su futuro y su vocación, y el viejo jedi Luke Skywalker (Mark Hamill) revaluar el significado de su vida. 

Comentario:
Sí, es cierto. “Star Wars: The Force Awakens” nos pareció a todos una especie de remake encubierto de “La Guerra de las Galaxias” original. Pero pese a ello (¿o quizás fue gracias a ello?), la inmensa mayoría de espectadores salimos encantados de la sala. Después del chasco de proporciones estelares que supusieron las infames precuelas perpetradas por George Lucas, lo que JJ Abrams y cía lograron nos supo a gloria bendita. Y ya no es que en comparación aquella saliera ganando por goleada (en absolutamente todos los aspectos), sino que la película era, ni más ni menos, la aventura espacial que exigíamos (y nos merecíamos) desde hacía mucho tiempo.  Abrams y su equipo habían logrado lo inaudito: que volviéramos a creer en la Fuerza; que volviéramos a disfrutar de las batallitas espaciales, de los duelos con sables lásers, de los robotitos que hablan a base de ruiditos y pitidos indescifrables (ese adorable BB-8), de los héroes entrañables y carismáticos (Rey, Finn, Poe…) y de los pérfidos y trágicos villanos (Kylo Ren). 

Es cierto también que no era perfecta y que tenía sus defectos (¿qué película no los tiene?), pero podíamos fácilmente pasarlos por alto y volver a disfrutar del espectáculo como unos críos.

¿Ocurre lo mismo con esta continuación? Vayamos por partes…

Creo que en esta ocasión los errores son más graves y pesan mucho más sobre el conjunto. 

De nuevo, la sensación de remake encubierto sigue presente. En este caso quizás no sea tan acusada (¿o sí?), pero no podemos obviar que la sombra de “El Imperio Contraataca” es alargada. Ambas películas comparten ciertas similitudes innegables: el entrenamiento de Rey junto a Luke Skywalker es equiparable al que realizó éste junto a Yoda, así como la batalla final en Crait se asemeja en cierto modo a la batalla de Hoth; surge también aquí un aliado que se convierte en traidor (personaje al que probablemente volvamos a ver en la tercera/octava entrega para redimirse, al igual que Lando en el Retorno del Jedi) y los Porgs vendrían a ser los nuevos Ewoks desde el punto de vista del merchandising (y es que en la película su función no podría ser más opuesta, puesto que a diferencia de los Ewoks, que lucharon codo con codo con nuestros héroes, éstos están aquí sólo para soltar gritos y dar por saco a Chewbacca).

El debate interno (y externo) de Kylo Ren y de Rey también recuerda bastante a los de Darth Vader y Luke Skywalker. Que si vente al Lado Oscuro, que si vente tú a la Luz; que no, que te vengas tú, y así todo el rato. Es interesante, no obstante, cómo ayuda eso a hacer crecer la personalidad de los personajes, aunque sea a costa de sacrificar el espíritu de aventura y el ritmo de la cinta. Y es que la película, tras un espectacular e inmejorable arranque, se atranca sobremanera en su parte intermedia.
Hay un esfuerzo por suplir ese tropezón intercalando una pequeña escapada de Finn y su nueva amiga del alma, Rose, a un planeta  que viene a ser algo así como Las Vegas. Un lugar en el que los ricos van a jugar al Black Jack (o lo que sea) y a las máquinas tragaperras, y en dónde los señores de la guerra cierran sus acuerdos millonarios. Pero la aventura de Finn y Rose se siente algo forzada, sobre todo SPOILER--- dados los escasos resultados que ofrece al final la misión --- FIN SPOILER. Parece más bien una excusa para tener a los personajes (y al público) distraídos mientras Rey prosigue con su –por momentos aburrido- descubrimiento personal.


Eso sí, por lo menos le sirve a Johnson para mostrarnos el canto de la moneda, ese otro estrato social que ni pertenece al Imperio, perdón, la Primera Orden; ni a la Resistencia . Desde los que interfieren sólo por su propio interés, sacando beneficio del conflicto; hasta los que le dan la espalda o los que simplemente se quedan mirando. 

Pero volviendo a los personajes principales, de nuevo hay que resaltar las similitudes entre el nuevo triunvirato al frente de  la Primera Orden y el añejo.  

También Kylo se somete ante un amo más poderoso que él, cual Vader ante el Emperador. ¿He dicho más poderoso? Bueno, eso es lo que se le suponía, pero quizás al final no sea para tanto, puesto que Snoke pasa de ser un misterioso e intimidante villano en la sombra en Awakens a ser un viejo chocho en un trono. Y para colmo, seguimos sin saber de dónde narices sale Snoke; quién es y cómo surge todo esto de la Primera Orden.

Aunque peor parte se lleva Hux (el heredero de Moff Tarkin, o eso creíamos), que se convierte en el blanco de todas las coñas/puyas humorísticas que Johnson se saca de la chistera.

No seré yo quien critique el humor de la película, puesto que es un elemento inherente y fundamental en la saga y siempre ha funcionado a las mil maravillas, pero hay momentos en los que funciona y nos saca una cómplice sonrisa (sobre todo las estelares apariciones que protagoniza siempre nuestro queridísimo BB-8), y momentos en los que la cosa da un poco de vergüenza ajena. Y eso es lo que le ocurre a Hux, que termina pareciendo una burda parodia del Hux que asomaba el jeto en su predecesora. 

Por el contrario, el que sale beneficiado en esta película es, precisamente, Kylo Ren, un personaje con matices; un villano con estrías mucho más definido y mejor desarrollado que Anakin en toda la trilogía de precuelas.


Por su parte, Poe Dameron sigue afianzando su posición de líder nato al frente del escuadrón de batalla, haciendo gala del carisma y la socarronería que ya nos dejó entrever Abrams. Y tanto Rey como Luke ejercen satisfactoriamente sus roles de aprendiz y maestro, respectivamente, no usando Johnson el apellido Skywalker en vano con él, aunque sí con su hermana Leia, que no es más que un Product Placement (o así lo veo yo) de la trilogía original. Personaje el suyo que además protagoniza una de las secuencias más sonrojantes de la película y, por extensión, de toda la franquicia (SPOILER—el momento en el  que por vez primera emplea la Fuerza, "navegando" por el espacio a través de los escombros de su buque, librándose así de un desenlace fatal, es escandalosamente ridículo, amén de gratuito --- FIN SPOILER.

Pero Leia no es el único personaje fútil de esta nueva trilogía. Ahí están también R2D2 y C3PO (éste último, sobre todo, lleva ya dos películas sin hacer/aportar absolutamente nada). Que sí, que a todos nos encanta que estén ahí, pero su único cometido es, precisamente, complacer nuestra nostalgia. Y nada más. Al menos Chewie sigue a bordo del Halcón Milenario ayudando a terminar con el enemigo.

En fin… Llegados a este punto, puede parecer que la película no me ha gustado. Nada más lejos de la realidad. Creo que empieza bien y termina mejor, pero por el camino se pierde y eso le hace perder enteros. En líneas generales sigue cumpliendo su propósito: avanzar en la saga y seguir entreteniendo a millones de fans con nuevas -aunque no parezcan tan nuevas- aventuras. Pero en esta ocasión los problemas de guión son más visibles o, dicho de otro modo, son más difíciles de maquillar. Esperemos que el retorno de Abrams en el capítulo IV suponga el gran y épico cierre que esto necesita.


VALORACIÓN PERSONAL: